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老牌帝国的余晖:二战中的英国航母,伴随着各种尴尬记录

发布时间:2018-12-06 17:37:06

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提到二战时期的航空母舰,人们往往会想到太平洋战场上美日之间的航母争霸战,想到双方在中途岛、莱特湾等著名大海战中大放异彩的那些航空母舰。但是今天我们要谈的却是看似没什么名气的英国航母。

英国作为老牌强国,同时也是海军强国,其实力不容小看,但由于英国的主要精力放在了欧洲战场,而德国和意大利的海军实力相对较弱,尤其是水面舰艇无法与英军抗衡,更多的是依靠潜艇进行作战,因此欧洲战场没有出现太平洋战场上那样旷日持久的海上对决,所以英国在第二次世界大战时期没有像美国一样集中资源建造航空母舰。但海洋作为英国的生命线,海军的实力仍旧不能轻视,还是建造了数量不少的航空母舰,也创造了一些光彩或尴尬的记录。

“勇敢”级航空母舰

英国皇家海军的“勇敢”级航空母舰是从第一次世界大战时期建造的“勇敢”级大型轻巡洋舰的一号舰“勇敢”号与二号舰“光荣”号改装而来。这种大型轻巡洋舰的航速快、火力强(标准排水量达到16500吨,航速高达32节,装备有4门381毫米口径主炮),但是装甲不强,与同期轻巡洋舰的防护水平相当,后来实际检验证明这种军舰在用作巡洋舰时难以在战场上生存。

按照1922年签署的《华盛顿海军条约》:准许各缔约国利用规定必须予以废弃的主力舰的船体改装为2艘3万3千吨级航空母舰。但英国没有现成的适合改装的船体,于是在1924年选中“勇敢”号大型轻巡洋舰和“光荣”号大型轻巡洋舰,将其改建成航空母舰,这就是“勇敢”级航空母舰。

“勇敢”级航空母舰采用全通式飞行甲板,双层机库,上层机库前有一个短距飞行甲板,用于供飞机直接从机库当中起飞(后来证明这一设计并不实用)。在舰体右舷建造了舰桥、桅杆和烟囱一体化的舰岛建筑,飞行甲板也进行了相应改进。与同期美国、日本按照条约规定,以废弃的主力舰船体改造的航空母舰相比,吨位较小的“勇敢”级航空母舰有着很多优势,但其缺点也很明显:搭载飞机的数量偏少,舰用和飞机用燃油储存量略显不足。

老牌帝国的余晖:二战中的英国航母,伴随着各种尴尬记录

英国“勇敢”号航空母舰,是由轻巡洋舰改装而来的

“勇敢”号航空母舰在1939年9月17日被德军潜艇U-29击沉于爱尔兰西南部的海域, 这是英国在二战中损失的第一艘军舰。“光荣”号航空母舰则在1940年6月8日被德军战列巡洋舰“沙恩霍斯特”号与“格诺森瑙”号击沉于挪威海域,成为第一艘在交战中被舰炮击沉的航母

“竞技神”号航空母舰

英国皇家海军“竞技神”号航空母舰,是世界上首艘按照航空母舰设计建造的真正的航空母舰。在此之前,世界上的其他航空母舰全部都是由战列舰、重巡洋舰或商船改建而成的。

“竞技神”号航空母舰于1917年4月开工,但于1923年才彻底建成,使得“凤翔”号航空母舰成为世界上首艘一开始就按航空母舰设计并完成建造的航母。当时世界上很多国家都在改装航空母舰,但各国的经验都有所不足,都属于边使用边改装。“竞技神”号航空母舰的建造,充分显示出英国造船工业的水平与能力。

“竞技神”号航空母舰拥有三大创造性特点,而且这些特点到今天已经成为航空母舰最典型的规范。

1.全通式飞行甲板。当时改造的航空母舰中,多数舰船的飞行甲板被分为两半,即舰首飞行甲板和舰桥后部的飞行甲板,对飞行作业极不方便。

2.封闭型的舰首。当时日本的“凤翔”号航空母舰采取开放型舰首,1936年进行海上演习时遭遇强大台风,风浪将飞行甲板摧毁。英国人所设计的这种舰首就有很强的抗浪性,使飞行甲板的强度变得更大。

3.舰岛建筑安置在右舷,环抱烟囱。当时航空母舰的烟囱已经成为让人头痛的问题,很多航空母舰顶端是全通式飞行甲板,舰桥和指挥台则位于下层,或像是油轮那样安放在尾部,对指挥飞行及航行都很不方便。侧向烟囱和可倒式烟囱的强度不足,经受不起风浪打击,操作也非常困难,对舰艇密封效果也不利。英国人在“竞技神”号航空母舰的建造过程中发挥了他们丰富的创造性,利用右侧舰桥,把烟囱环抱在其中,既牢固又美观,至今依旧是常规动力航空母舰常采用的格局。

“竞技神”号航空母舰服役后被派往远东地区活动,游弋于东南亚地区和中国领海海域。欧洲爆发战争后,“竞技神”号航空母舰被匆忙调回大西洋,担负搜索德军海上袭击舰船的任务。1940年至1941年上半年,“竞技神”号航空母舰加入了英国地中海舰队针对意大利海军的作战任务,之后又被调到印度洋,编入了Z舰队,为在马来亚海战中损失惨重的战舰复仇。

1942年4月9日,“竞技神”号航空母舰在锡兰岛亭可马里海军基地附近,遭遇日本海军机动舰队的舰载机进攻,被炸弹击中,很快沉没。

老牌帝国的余晖:二战中的英国航母,伴随着各种尴尬记录

英国皇家海军“竞技神”号航空母舰,1923年完工服役

“光辉”级航空母舰

1936年,英国通过了正式建造2艘2.3万吨级航空母舰的财政预算,并于下一年的海军预算中,计划再建造另外2艘同级别的航空母舰,这便是“光辉”级航空母舰。它在当时作为一级新型航空母舰,于第二次世界大战之前设计建造,并在战争中大显身手。

这一新型航空母舰比此前英国建造的“皇家方舟”号航空母舰有很大的改进,机库和飞行甲板都安装有装甲防护。由于英国皇家海军认为其即将在北海和地中海岸基飞机的航程内进行作战,而英国的舰载机却不具备陆上战斗机拥有的优良性能,为抵消德军轰炸机的优势,英国海军决定尽最大可能对航空母舰提供有效的保护。

“光辉”级航空母舰排水量与“皇家方舟”号航空母舰大致相同,飞行甲板要比后者短18米。其最大的特点是安装有装甲飞行甲板,能够抵御450千克炸弹的袭击。这种独特的装甲飞行甲板设计为其提供了非常强大的战场生存能力,在第二次世界大战中的实战证实了这一点。但也是在作战实践中,该舰暴露出了其最大的缺点——舰载机数量不足。与“皇家方舟”号航空母舰拥有双层两座机库不同,“光辉”级航空母舰仅有一层机库,舰载机也只有36架,这曾遭到舆论的批评。其实这个缺陷并没有很多人想得那样严重,后来其通过改进飞机的搭载方法,增加了飞机的搭载数量。例如“不屈”号航空母舰就在建造的过程中,对原设计进行了改进,在原设计机库的下面增加了半层机库,减少了机库的侧壁装甲,并将机库的高度从4.88米减到4.27米。这样一来,“光辉”级航空母舰的制空能力得到了提升。同时为了增强防空能力,其在飞行甲板边缘的四角上各安装了2座114毫米口径高炮炮塔,并装备有79Z型对空警戒雷达。

“光辉”级航空母舰总共建造了4艘。1936年预算计划建造的2艘同级舰“光辉”号航空母舰和“胜利”号航空母舰于次年初正式动工,1939年下水。1937年预算中计划建造另外2艘同级舰“可畏”号航空母舰和“不屈”号航空母舰(改进型)则于同年开始动工。其中“可畏”号航空母舰建造速度很快,在“胜利”号航空母舰之前下水,“不屈”号航空母舰于1940年下水。

“大胆”号护航航空母舰

它是世界上首艘护航航空母舰,最早用于为护航队提供空中及反潜支援。该级舰极为简陋,是从一艘被俘获的德国货轮“汉诺威”号改装而来,但却开创了航空母舰反潜战法的新纪元。

原“汉诺威”号为一艘德国商船,由不来梅伏尔坎船厂进行建造,1939年3月29日下水,并于同年5月10日完工。该船在1940年3月7日于西印度群岛附近被皇家海军缴获;一开始作为商船使用,被重新命名为“辛巴德”号商船;1940年11月11日被命名为“大胆帝国”号,作为运兵船使用;1941年1月至6月在伯斯船厂进行了改装,并于6月20日服役,舰名“大胆”号护航航空母舰。“大胆”号护航航空母舰对主甲板实施了改装,增加了全通式飞行甲板。烟囱位置向后移,没有机库与舰岛建筑。

老牌帝国的余晖:二战中的英国航母,伴随着各种尴尬记录

英国皇家海军“大胆”号护航航空母舰

1941年12月21日,“大胆”号被德军U-751号潜艇发射的鱼雷击沉。

“巨人”级轻型航空母舰

“巨人”级航空母舰是一级曾经被大量建造的轻型航空母舰,性能介于舰队航空母舰及护航航空母舰之间。其设计目标是简单而且易于短时间内建造完毕,因此适合全部的大型船厂,尤其是商船船厂以及没有航空母舰建造经验的船厂。其采用单层机库,没有装甲,配备有轻型防空炮,以巡洋舰主机作为动力源。

该型航空母舰有几艘在战争后期被部署到了太平洋地区,但由于大多数舰只建造时间太迟,并没有在第二次世界大战当中发挥应有的作用,于是有许多在战后被出售给其他国家的海军,成为他们的主力战舰,扮演了包括一线战斗航空母舰、试验航空母舰、训练航空母舰等在内的多种角色。

老牌帝国的余晖:二战中的英国航母,伴随着各种尴尬记录

阿根廷保有的“5月25日”号航空母舰

战争结束后,其中一艘“巨人”级轻型航空母舰被卖

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